Payagan ng Saudi Arabia ang isang milyong Hajj pilgrims ngayong taon

Sa file na larawang ito, nagtitipon ang mga Muslim na pilgrim sa Grand Mosque sa banal na lungsod ng Mecca ng Saudi Arabia noong Agosto 7, 2019, bago magsimula ang taunang Hajj pilgrimage sa banal na lungsod.  — AFP

Sa file na larawang ito, nagtitipon ang mga Muslim na pilgrim sa Grand Mosque sa banal na lungsod ng Mecca ng Saudi Arabia noong Agosto 7, 2019, bago magsimula ang taunang Hajj pilgrimage sa banal na lungsod.  — AFP
Sa file na larawang ito, nagtitipon ang mga Muslim na pilgrim sa Grand Mosque sa banal na lungsod ng Mecca ng Saudi Arabia noong Agosto 7, 2019, bago magsimula ang taunang Hajj pilgrimage sa banal na lungsod. — AFP

RIYADH: Sinabi ng Saudi Arabia noong Sabado na papahintulutan nito ang isang milyong Muslim mula sa loob at labas ng bansa na lumahok sa Hajj ngayong taon, isang matinding pagtaas pagkatapos ng mga paghihigpit sa pandemya na pinilit ang dalawang taon ng mga pilgrimages.

Ang hakbang, habang kulang sa pagpapanumbalik ng mga normal na kondisyon ng Hajj, ay nag-alok ng pag-asa na balita para sa maraming Muslim sa labas ng kaharian na pinagbawalan mula sa paglalakbay mula noong 2019.

Isa sa limang haligi ng Islam, ang Hajj ay dapat isagawa ng lahat ng mga Muslim na may paraan kahit minsan sa kanilang buhay. Karaniwan ang isa sa pinakamalaking relihiyosong pagtitipon sa mundo, humigit-kumulang 2.5 milyong tao ang nakibahagi noong 2019.

Ngunit pagkatapos ng pagsisimula ng pandemya ng coronavirus noong 2020, pinayagan lamang ng mga awtoridad ng Saudi ang 1,000 pilgrims na lumahok.

Nang sumunod na taon, itinaas nila ang kabuuan sa 60,000 ganap na nabakunahang mga mamamayan ng Saudi at mga residenteng pinili sa pamamagitan ng lottery.

Ngayong taon ang Saudi Hajj ministry ay “nagbigay ng awtorisasyon sa isang milyong pilgrims, parehong dayuhan at domestic, na magsagawa ng Hajj,” sinabi nito sa isang pre-dawn statement noong Sabado.

Pinuna ang age cap

Ang pilgrimage, na magaganap sa Hulyo, ay limitado sa mga nabakunahang Muslim na wala pang 65 taong gulang, sinabi ng pahayag.

Ang mga manggagaling sa labas ng Saudi Arabia, na dapat mag-aplay para sa mga visa ng Hajj, ay kakailanganin din ngayong taon na magsumite ng negatibong resulta ng PCR sa COVID-19 mula sa pagsusulit na kinuha sa loob ng 72 oras ng paglalakbay.

Nais ng gobyerno na isulong ang kaligtasan ng mga peregrino “habang tinitiyak na ang pinakamataas na bilang ng mga Muslim sa buong mundo ay maaaring magsagawa ng Hajj”, sabi ng pahayag.

Ang Hajj ay binubuo ng isang serye ng mga ritwal sa relihiyon na nakumpleto sa loob ng limang araw sa pinakabanal na lungsod ng Islam, Mecca, at mga nakapaligid na lugar sa kanlurang Saudi Arabia.

Ang mga awtoridad ay gumawa ng ilang mga espesyal na hakbang upang mabawasan ang pagkalat ng coronavirus noong nakaraang taon, kabilang ang paghahati sa mga peregrino sa mga grupo ng 20 at pamimigay ng mga disinfectant, maskara at isterilisadong mga bato para sa ritwal na “pagbato kay Satanas”.

Ngunit ang medyo maliit na pulutong ay nakababahala sa mga Muslim sa ibang bansa.

“Kami ay nasa matinding kalungkutan at sakit sa nakalipas na dalawang taon dahil sa maliit na bilang ng mga peregrino. Ang eksena ay kakila-kilabot,” sabi ng 36-taong-gulang na residente ng Cairo na si Mohamed Tamer noong Sabado.

“Ako ay napakasaya na ang Hajj ay babalik sa normalidad sa ilang mga lawak,” idinagdag niya, kahit na nagpahayag din siya ng pag-aalala tungkol sa pagtaas ng mga gastos kabilang ang para sa mga flight at hotel.

Ang mga reaksyon sa anunsyo noong Sabado ay karaniwang positibo sa social media, kahit na pinuna ng ilang user ng Twitter ang limitasyon ng edad.

“Ang napakagandang balita, ngunit ang pagpapataw ng mga paghihigpit sa edad ay nakakasakit ng damdamin para sa maraming mga may edad na aspirants ng Hajj,” isinulat ng isang user bilang tugon sa anunsyo ng ministeryo ng Hajj.

Ang iba ay nagpahayag ng pag-aalala tungkol sa kung ano ang mangyayari sa mga peregrino na tumustos sa mga paglalakbay sa Mecca – upang masira ang kanilang mga plano sa pamamagitan ng isang positibong pagsusuri sa COVID-19.

Usapin ng prestihiyo

Ang pagho-host ng Hajj ay isang bagay ng prestihiyo para sa mga pinuno ng Saudi, dahil ang pangangalaga sa mga pinakabanal na site ng Islam ay ang pinakamakapangyarihang pinagmumulan ng kanilang pagiging lehitimo sa pulitika.

Bago ang pandemya, ang mga paglalakbay sa Muslim ay pangunahing kumikita ng kita para sa kaharian, na nagdadala ng mga $12 bilyon taun-taon.

Ang kaharian ng humigit-kumulang 34 milyong katao sa ngayon ay nakapagtala ng higit sa 751,000 mga kaso ng coronavirus, kabilang ang 9,055 na pagkamatay, ayon sa data ng ministeryo sa kalusugan.

Noong unang bahagi ng Marso, inanunsyo nito ang pag-aalis ng karamihan sa mga paghihigpit sa COVID kabilang ang social distancing sa mga pampublikong espasyo at quarantine para sa mga nabakunahang pagdating, mga hakbang na inaasahang magpapadali sa pagdami ng mga Muslim na peregrino.

Kasama sa desisyon ang pagsuspinde sa “mga hakbang sa pagdistansya sa lipunan sa lahat ng bukas at saradong lugar” kabilang ang mga mosque, habang ang mga maskara ay kinakailangan lamang sa mga saradong espasyo.

Click to rate this post!
[Total: 0 Average: 0]