Ang Sri Lanka na naapektuhan ng krisis ay hindi nagbabayad ng utang sa ibang bansa

Dumating ang mga nagpoprotesta upang makilahok sa isang demonstrasyon laban sa krisis sa ekonomiya sa pasukan ng opisina ng mga pangulo sa Colombo noong Abril 11, 2022. — AFP

Dumating ang mga nagpoprotesta upang makilahok sa isang demonstrasyon laban sa krisis sa ekonomiya sa pasukan ng opisina ng mga pangulo sa Colombo noong Abril 11, 2022. — AFP
Dumating ang mga nagpoprotesta upang makilahok sa isang demonstrasyon laban sa krisis sa ekonomiya sa pasukan ng opisina ng pangulo sa Colombo noong Abril 11, 2022. — AFP

COLOMBO: Ang Sri Lanka ay nag-anunsyo ng default sa $51 bilyon nitong utang sa ibang bansa noong Martes habang ang isla na bansa ay nakikipagbuno sa pinakamalalang krisis sa ekonomiya nito sa alaala at tumitinding mga protesta na humihiling ng pagbibitiw ng gobyerno.

Ang matinding kakulangan sa pagkain at gasolina, gayundin ang mahabang araw-araw na pagkawala ng kuryente, ay nagdulot ng malawakang pagdurusa sa 22 milyong katao sa bansa sa pinakamasakit na pagbagsak mula noong kalayaan noong 1948.

Ang gobyerno ay nahirapan sa serbisyo ng mga dayuhang pautang at ang desisyon noong Martes ay nauuna sa mga negosasyon para sa isang International Monetary Fund bailout na naglalayong pigilan ang isang mas malaking sakuna na mahirap na default na makikita sa Sri Lanka na ganap na itakwil ang mga utang nito.

“Nawalan kami ng kakayahang magbayad ng dayuhang utang,” sinabi ng Gobernador ng Bangko Sentral ng Sri Lanka na si Nandalal Weerasinghe sa mga mamamahayag sa Colombo.

“This is a pre-emptive negotiated default. Ibinalita namin (ito) sa mga nagpapautang.”

Sinabi ng mga opisyal na ang hakbang ay magpapalaya sa dayuhang pera upang tustusan ang mga kailangang-kailangan na pag-import ng pagkain, gasolina at gamot pagkatapos ng mga buwan ng kakaunting suplay.

Sa ilalim lamang ng kalahati ng utang ng Sri Lanka ay ang mga paghiram sa merkado sa pamamagitan ng mga internasyonal na sovereign bond, kabilang ang isang nagkakahalaga ng $1 bilyon na nag-mature noong Hulyo 25.

Ang China ang pinakamalaking bilateral na tagapagpahiram ng Sri Lanka at nagmamay-ari ng humigit-kumulang 10% ng dayuhang utang ng isla, na sinusundan ng Japan at India.

Ang gobyerno ay humiram ng malaki mula sa Beijing mula noong 2005 para sa mga proyektong pang-imprastraktura, na marami sa mga ito ay naging mga puting elepante.

Pinaupahan din ng Sri Lanka ang estratehikong Hambantota port nito sa isang kumpanyang Tsino noong 2017 matapos nitong hindi mabayaran ang $1.4 bilyong utang mula sa Beijing na ginamit sa pagtatayo nito.

Nagdulot ito ng mga alalahanin mula sa mga Kanluraning bansa at kapitbahay na India na ang bansa sa Timog Asya na may estratehikong lokasyon ay nabibiktima ng isang bitag sa utang.

Sinabi ng tagapagsalita ng Chinese foreign ministry na si Zhao Lijian na ang default noong Martes ay hindi makakapigil sa Beijing na magbigay ng suporta sa nababagabag na ekonomiya ng Sri Lanka.

“Lagi nang ginagawa ng China ang lahat ng makakaya sa pagbibigay ng tulong sa pag-unlad ng ekonomiya at panlipunan ng Sri Lanka. Patuloy nating gagawin ito sa hinaharap,” aniya.

‘Natatakot sa hinaharap’

Nagsimulang maramdaman ang snowballing na krisis sa ekonomiya ng Sri Lanka matapos ang coronavirus pandemic na torpedo sa mahahalagang kita mula sa turismo at mga remittance.

Nagpataw ang gobyerno ng malawak na pagbabawal sa pag-import upang mapanatili ang nababawasan na mga reserbang dayuhang pera at gamitin ang mga ito upang mabayaran ang mga utang na na-default na nito.

Ngunit ang mga nagresultang kakulangan ay nagdulot ng galit ng publiko. Hindi bababa sa walong tao ang namatay habang naghihintay sa mga pila ng gasolina mula noong Marso 20 na may dalawang pagkamatay na iniulat noong Lunes.

“Nakakalungkot na matakot sa hinaharap at kung saan ito pupunta,” sinabi ng protester na si Vasi Samudra Devi sa AFP sa isang anti-government rally sa Colombo noong Lunes.

“Meron na pong naghihirap… Nandito po tayong lahat dahil naaapektuhan tayo ng mga problema sa ekonomiya.”

Tinangka ng mga tao na salakayin ang mga tahanan ng mga pinuno ng gobyerno at ang mga pwersang panseguridad ay nagpakalat ng mga nagpoprotesta gamit ang tear gas at mga bala ng goma.

Libu-libong tao ang nagkampo sa labas ng seafront office ni President Gotabaya Rajapaksa sa kabisera ng Colombo sa ikaapat na sunod na araw ng mga protesta na nananawagan sa kanya na bumaba sa puwesto.

Sinasabi ng mga ekonomista na ang krisis ay pinalala ng maling pamamahala ng gobyerno, mga taon ng naipon na paghiram at hindi pinayuhan na mga pagbawas sa buwis.

Binabaan din ng mga international rating agencies ang Sri Lanka noong nakaraang taon, na epektibong humarang sa bansa mula sa pag-access sa mga dayuhang merkado ng kapital upang makalikom ng mga bagong pautang.

‘Huling paraan’

Sinabi ng finance ministry ng Sri Lanka na ang default noong Martes ay “ang huling paraan upang maiwasan ang higit pang pagkasira ng posisyon sa pananalapi ng republika”.

Ang mga nagpapautang ay malayang mag-capitalize ng anumang mga pagbabayad ng interes dahil sa kanila o mag-opt for payback sa Sri Lankan rupees, idinagdag ng ministeryo.

Ang gobyerno ay naghahanap ng humigit-kumulang $3 bilyon sa suporta ng IMF sa susunod na tatlong taon upang buhayin ang ekonomiya, sinabi ng ministro ng pananalapi na si Ali Sabry sa parlyamento noong Biyernes.

Sinabi ng mga opisyal ng Ministry sa AFP noong nakaraang linggo na naghahanda ang gobyerno ng isang programa para sa mga sovereign bondholder at iba pang mga nagpapautang na magpagupit at maiwasan ang isang mahirap na default.

Ang Sri Lanka ay humingi ng kaluwagan sa utang mula sa India at China sa taong ito, ngunit ang parehong mga bansa sa halip ay nag-alok ng higit pang mga linya ng kredito upang bumili ng mga kalakal mula sa kanila.

Ipinakita ng mga pagtatantya na ang Sri Lanka ay nangangailangan ng $7 bilyon upang mabayaran ang utang nito ngayong taon, laban sa $1.9 bilyon lamang na mga reserba sa katapusan ng Marso.

Click to rate this post!
[Total: 0 Average: 0]